Родилась Екатерина II Великая

2 мая 1729

21 апреля (2 мая) 1729 г. в немецком городе Штеттин (ныне Щецин, Польша) родилась София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская, будущая российская императрица Екатерина II.

В 1744 г. по приглашению русской императрицы Елизаветы Петровны София вместе с матерью приехала в Россию. Она приняла православие и при крещении получила имя Екатерины Алексеевны, а в 1745 г. обвенчалась с великим князем Петром Фёдоровичем, будущим императором Петром III. Сразу после приезда в Россию Екатерина стала изучать русский язык, историю, русские традиции. Позже она обратилась к чтению работ французских просветителей и трудам по философии, юриспруденции и экономике, став сторонницей идей Просвещения.

После восшествия на престол Петра III отношения Екатерины с мужем продолжали ухудшаться. Из-за возникшей угрозы ареста и возможной высылки Екатерина решилась участвовать в перевороте, опираясь на поддержку братьев Орловых, графов Н. И. Панина и К. Г. Разумовского. В ночь на 28 июня (9 июля) 1762 г. Екатерина тайно прибыла в Петербург и в казармах Измайловского полка была провозглашена самодержавной императрицей.

В первые годы царствования Екатерина II осуществила реформу Сената (1763); провела секуляризацию церковных земель (1764), значительно пополнившую государственную казну и облегчившую положение миллиона крестьян; ликвидировала гетманство на Украине, что соответствовало её представлениям о необходимости унификации управления на всей территории империи; приглашала в Россию иностранцев для освоения Поволжья и Причерноморья.

Императрицей были проведены важные преобразования в военной, социальной и финансовой сферах. В 1763 г. государыня учредила Военно-морскую комиссию, которой были предоставлены широкие права на проведение преобразований в российском флоте. В сентябре 1765 г. правительством Екатерины II был обнародован «Манифест о генеральном размежевании земель во всей империи», разграничивавший частновладельческие земли между собою, и отделявший их от земель казённых. В 1769 г. в России были введены бумажные деньги — ассигнации.

В 1767 г. императрица объявила о созыве Комиссии для сочинения нового Уложения, состоящей из выборных депутатов от всех социальных групп русского общества, за исключением крепостных крестьян. Екатерина написала для Комиссии «Наказ», явившийся либеральной программой её царствования.

В 1775 г. был издан манифест, дозволявший свободное заведение любых промышленных предприятий. В том же году была осуществлена губернская реформа, которая ввела новое административно-территориальное деление страны. В 1782 г. императрицей был создан новый городской административно-полицейский орган — Управа благочиния или полицейская.

В 1785 г. Екатериной II были изданы знаменитые законодательные акты — Жалованные грамоты городам и дворянству. Для русского дворянства екатерининский документ означал юридическое закрепление почти всех имевшихся у дворян прав и привилегий, в том числе освобождение от обязательной государственной службы. Грамота городам установила новые выборные городские учреждения, расширила круг избирателей и закрепила основы самоуправления.

В 1773 г. по указу Екатерины II в Петербурге для подготовки специалистов металлообрабатывающих производств было основано первое в России и второе в мире высшее техническое учебное заведение — Горное училище. В 1781 г. было положено начало созданию общегосударственной системы народного образования России — создана сеть городских школьных учреждений, основанных на классно-урочной системе. В последующие годы императрица также продолжала разрабатывать планы серьёзных преобразований в области просвещения. В 1783 г. был издан указ Екатерины II «О вольных типографиях», разрешавший частным лицам заниматься издательской деятельностью. В 1795 г. Высочайшим повелением Екатерина Великая одобрила проект постройки в Петербурге здания первой публичной библиотеки.

За время своего правления русская императрица провела две успешные войны против османских турок (русско-турецкие войны 1768-1774 гг. и 1787-1791 гг.), в результате которых Россия окончательно закрепилась на Чёрном море. Возглавив союз с Австрией и Пруссией, Екатерина участвовала в трёх разделах Польши. В 1795 г. императрицей был издан манифест о присоединении Курляндии «на вечные времена к Российской империи».

В конце 1780-х гг., одновременно с русско-турецкой войной, началась война со Швецией, пытавшейся добиться реванша за поражение в Северной войне. Однако Россия успешно справилась с обоими противниками. В 1790 г. в деревне Вереле (Вяряля) был подписан мирный договор, завершивший русско-шведскую войну. В 1792 г. состоялось заключение Ясского мира, закрепивший влияние России в Бессарабии и Закавказье, а также присоединение Крыма.

Эпоха императрицы Екатерины Великой отмечена появлением плеяды выдающихся государственных деятелей, полководцев, писателей, художников. Среди них особое место занимали генерал-адъютант И. И. Шувалов; граф П. А. Румянцев-Задунайский; адмирал В. Я. Чичагов; генералиссимус А. В. Суворов; генерал-фельдмаршал Г. А. Потёмкин; просветитель, книгоиздатель Н. И. Новиков; историк, археолог, художник, писатель, коллекционер А. Н. Оленин, президент Российской Академии Е. Р. Дашкова.

Утром 6 (17) ноября 1796 г. Екатерина II скончалась и была похоронена в усыпальнице Петропавловского собора. Спустя 77 лет после смерти Екатерины в Петербурге на Александринской площади (ныне площадь Островского) был торжественно открыт памятник великой императрице.

Лит.: Брикнер А. Г. История Екатерины II. СПб., 1885; Грот Я. К. Воспитание Екатерины II // Древняя и новая Россия. 1875. Т. 1. № 2. С. 110-125; То же [Электронный ресурс]. URL: http://memoirs.ru/texts/Grot_DNR_75_2.htm; Екатерина II. Её жизнь и сочинения: Сб. историко-литературных статей. М., 1910; Иоанна-Елизавета Ангальт-Цербстская. Известия, писанные княгиней Иоанной-Елизаветой Ангальт-Цербстской, матерью императрицы Екатерины, о прибытии её с дочерью в Россию и о торжествах по случаю присоединения к православию и бракосочетания последней. 1744-1745 годы // Сборник Российского исторического общества. 1871. Т. 7. С. 7-67; То же [Электронный ресурс]. URL: http://memoirs.ru/texts/IoannaSRIO71.htm; Каменский А. Б. Жизнь и судьба императрицы Екатерины Великой. М., 1997; Омельченко О. А. «Законная монархия» Екатерины Второй. М., 1993; Рассказы А. М. Тургенева об императрице Екатерине II // Русская старина. 1897. Т. 89. № 1. С. 171-176; То же [Электронный ресурс]. URL: http://memoirs.ru/texts/Turgenev897.htm; Тарле Е. В. Екатерина Вторая и её дипломатия. Ч. 1-2. М., 1945.

См. также в Президентской библиотеке:

Екатерина II (1729–1796) // Династия Романовых. 400-летие Земского Собора 1613 года: коллекция.