Родился академик-востоковед, один из основателей русской индологической школы Сергей Фёдорович Ольденбург

26 сентября 1863

14 (26) сентября 1863 г. в селе Бянкино Забайкальской области (ныне Нерчинский район Читинской области) родился академик-востоковед, один из основателей русской индологической школы, непременный секретарь Академии наук (1904-1929); министр народного просвещения Временного правительства (1917) Сергей Фёдорович Ольденбург.

Окончив Варшавскую классическую гимназию, Сергей Ольденбург поступил на восточный факультет Санкт-Петербургского университета. Получив степень кандидата за диссертацию «Очерк фонетики и морфологии пракритского наречия Māgadhi», он был оставлен в университете на кафедре санскритской словесности; затем работал за границей в библиотеках Парижа, Лондона и Кембриджа, главным образом над буддийскими рукописями.

В 1889 г., возвратившись в Петербург, Ольденбург стал читать лекции в Санкт-Петербургском университете, одновременно работая над маги­стерской диссертацией. Фольклор, искусство и буддизм стали тремя основными темами научных изысканий С. Ф. Ольденбурга.

После опубликования и защиты в 1894 г. диссертации «Буддийские легенды. Часть 1» Ольденбург продолжал успешно работать в университете, но в 1899 г. покинул его в знак солидарности с уволенными оппозиционно настроенными преподавателями.

В 1900 г. Сергей Ольденбург был избран академиком и в 1904-1929 гг. состоял непременным секретарём Академии наук.

Ещё работая в Петербургском университете, Ольденбург взялся за издание серии «Собрание оригинальных и переводных буддийских текстов» под общим названием «Bibliotheca Buddhica». В этой серии, работу над которой Сергей Фёдорович не прекращал на про­тяжении всей жизни, помещались научные издания текстов, относящихся к так называемому северному буддизму, распространённому в Тибете, Монголии, Китае, Синьцзяне. Первый том серии вышел в 1897 г., а всего при жизни Ольденбурга вышло в свет 26 томов, содержащих более сотни отдельных выпусков. В 1936 г. издание серии было прервано, но в 1960 г. вновь возобновлено по инициативе Ю. Н. Рериха.

В 1909-1910 гг. и 1914-1915 гг. Ольденбург руководил археологическими экспедициями в Китайский Туркестан; обе экспедиции дали богатые результаты, были найдены и описаны многочисленные памятники древней буддийской культуры. При этом предметы, нуждавшиеся в спасении и реставрации, были перевезены в Петербург, где пополнили коллекции Эрмитажа и Азиатского музея. Как председатель этнографического отделения Императорского русского географического общества, Ольденбург немало способствовал собиранию и разработке сказочного материала, как русского, так и иностранного.

В 1916 г. Ольденбург занял пост директора Азиатского музея.

Сергей Фёдорович принимал участие в организации высшего образования для женщин, работал в Комитете грамотности Вольного экономического общества. После своего избрания в академию он как её представитель с 1903 г. по 1917 г. состоял гласным Санкт-Петербургской городской думы, был выборным членом Государственного совета в так называемой группе левых, после Февральской революции около месяца входил во Временное правительство в качестве министра народного просвещения. Под его руководством обсуждались проекты организации франко-русского института с техническим уклоном и обучением на французском языке и об образовании Украинской Академии наук в Киеве.

Фактически руководя деятельностью Академии наук до 1929 г., Ольденбург способствовал её сохранению, созданию условий для проведения научных исследований, неоднократно добивался освобождения или облегчения участи арестованных учёных. В 1919 г. с целью сохранить и рационально использовать имеющиеся научные кадры под руководством Ольденбурга была учреждена комиссия «Наука и её работники». В 1920 и 1922 гг. были выпущены справочники «Научные учреждения Петрограда» и «Научные учреждения Москвы», в 1923 г. — «Научные работники Петрограда», в 1924-1925 гг., — «Научные работники Москвы» и, наконец, в 1926-1928 гг. — два справочника «Научные работники СССР». Это была одна из первых работ такого рода в мире.

Однако начало «Академического дела» осенью 1929 г. привело к смещению Ольденбурга с поста непременного секретаря Академии.

В 1930 г. на основе Азиатского музея, Института буддийской культуры, Коллегии востоковедов и Тюркологического кабинета был создан единый Институт востоковедения. Во главе его стал С. Ф. Ольденбург. В институте на тот момент работали такие выдающиеся учёные, как В. В. Бартольд, Б. Я. Владимирцов, Н. Я. Марр, Ф. И. Щербатской, П. К. Коковцев, И. Ю. Крачковский, В. М. Алексеев, А. Н. Самойлович, А. А. Фрейман, Н. И. Конрад и другие.

С. Ф. Ольденбург был избран членом-корреспондентом Прусской академии и Геттингенского учёного общества, почётным членом парижского Азиатского общества, Лондонского Королевского общества и Индийского археологического комитета, почётным председателем Инсти­тута по изучению буддизма в Гейдельберге, почётным доктором Абердинского университета в Шотландии.

Сергей Фёдорович Ольденбург скончался 28 февраля 1934 г. в Ленинграде и был похоронен на «Литераторских мостках» Волкова кладбища.

Лит.: Академик С. Ф. Ольденбург. К пятидесятилетию научно-общественной деятельности. Л., 1934; Баньковская М. В. М. Алексеев и С. Ф. Ольденбург: (В воспоминаниях и характеристиках) // Начало пути. Восточный альманах. Вып., 9. М., 1981. С. 444—548; Веселовский И. И. С. Ф. Ольденбург // Биографический словарь профессоров и преподавателей императорского Санкт-Петербургск. университета: 1869-1894. Т. 2. СПб., 1898. С. 78—80; Каганович Б. С. Начало трагедии (Академия наук в 1920-е гг. по материалам архива С. Ф. Ольденбурга) // Звезда. 1994. № 12. Исторические чтения. С. 124-144; То же [Электронный ресурс]. URL: http://www.ihst.ru/projects/sohist/papers/zvezda/1994/12/124-144.pdf; Каганович Б. С. Сергей Фёдорович Ольденбург. Опыт биографии. СПб., 2006; Сергей Фёдорович Ольденбург: (Некролог) // Известия РГО. Т. 66. 1934. Вып., 2. С. 332-333. 

См. также в Президентской библиотеке:

Материалы по этнографии России. Пг., 1914.