Учреждён Императорский военный орден Святого Великомученика и Победоносца Георгия

7 декабря 1769

26 ноября (7 декабря) 1769 г. указом Екатерины II был учреждён императорский военный орден Святого Великомученика и Победоносца Георгия четырёх степеней.

Орден святого Георгия стал четвёртым российским орденом и с самого начала приобрёл особое значение именно как военная награда, выдаваемая за личную храбрость.

В статуте ордена специально оговаривалось, что «ни высокий род, ни прежние заслуги, ни полученные в сражениях раны не приемлются в уважение при удостоении к ордену Святого Георгия за воинские подвиги; удостаивается же оного единственно тот, кто не только обязанность свою исполнил во всем по присяге, чести и долгу, но сверху сего ознаменовал себя на пользу и славу Российского оружия особенным отличием».

Орден имел четыре степени, причём сначала присуждалась четвёртая, низшая степень, к которой, как и к третьей, полагался малый крест. К первой и второй степеням прибавлялся большой крест и знаки с четырёхлучевой золотой звездой.

Знак ордена IV-I степеней представлял собой золотой крест с лучами, покрытыми белой эмалью. В центральном круглом медальоне знака на розовом (с 30-х гг. XIX в. — красном) фоне помещалось изображение св. Георгия на коне, поражающего копьём змея. Георгиевская лента имела три чёрные и две жёлтые (оранжевые) продольные полосы.

Первым кавалером ордена Святого Георгия I степени стал выдающийся русский полководец П. А. Румянцев-Задунайский, получивший награду 27 июля (7 августа) 1770 г. за победу при Ларге. За всю историю России первая степень вручалась лишь двадцать пять раз, а полных Георгиевских кавалеров, имеющих все четыре степени ордена, было лишь четверо: М. И. Кутузов-Смоленский, М. Б. Барклай-де-Толли, И. Ф. Паскевич-Эриванский и И. И. Дибич-Забалканский.

С 1849 г. имена кавалеров ордена стали заноситься на специальные мраморные доски в Георгиевском зале Большого Николаевского дворца в Московском Кремле. Георгиевские кавалеры в армии и в обществе пользовались уважением и имели ряд привилегий.

В 1917 г. вместе с остальными «признаками» царской России орден Святого Георгия был упразднён, а 8 августа 2000 г. возрождён указом президента как высшая военная награда страны.

Лит.: Дуров В. Ордена России. М., 1993; Орден Святого Георгия [Электронный ресурс] // Ордена и медали России. 2006-2014. URL: http://rusorden.ru/?nr=add&nt=2; Шепелев Л. Е. Титулы, мундиры, ордена в Российской империи. Л., 1991.

См. также в Президентской библиотеке:

День Героев Отечества // День в истории. 9 декабря 2007 г.;

Российские императорские и царские ордена. СПб., 1901.