Родился генерал от кавалерии Александр Васильевич Самсонов

14 ноября 1859

«Он был благородный человек, каких мало. Чисто русский, отечестволюбивый офицер...».

Полковник А. Крымов

2 (14) ноября 1859 г. в селе Андреевка, Якимовской волости, Елисаветградского уезда, Херсонской губернии в небогатой дворянской семье родился генерал от кавалерии Александр Васильевич Самсонов.

В 1875 г. Александр Васильевич окончил Владимирскую военную гимназию в Киеве, в 1877 г. — Николаевское кавалерийское училище, а затем был направлен в 12-й Ахтырский гусарский полк, в составе которого участвовал в русско-турецкой войне 1877-1878 гг. После окончания Академии генерального штаба Самсонов служил на Кавказе, затем с 1896 г. по 1904 г. руководил Елисаветградским училищем.

В качестве кавалерийского начальника генерал-майор Самсонов участвовал в русско-японской войне 1904-1905 гг., командуя Уссурийской конной бригадой, затем Сибирской казачьей дивизией. Успешно сражался под Вафангоу и Ляояном, у реки Шахэ и под Мукденом. За боевые заслуги Александр Васильевич был награждён орденом святого Георгия 4-й степени и другими орденами, золотой саблей с надписью: «За храбрость», получил чин генерал-лейтенанта.

После войны Самсонов занимал должность начальника штаба Варшавского военного округа. В 1907 г. стал наказным атаманом казачьего войска Донского, а в 1909 г. был назначен Туркестанским генерал-губернатором и командовал войсками Туркестанского военного округа, получив в 1910 г. звание генерала от кавалерии. С марта 1909 г. являлся наказным атаманом Семиреченского казачьего войска.

С началом Первой мировой войны Самсонов был поставлен во главе 2-й армии Северо-Западного фронта на которую возлагалась задача во взаимодействии с 1-й армией генерала П. К. Ренненкампфа осуществить наступательную Восточно-Прусскую операцию. Историк А. Керсновский, отмечая безупречную личную храбрость Самсонова, подчёркивал отсутствие у генерала реального опыта командования войсками корпуса и дивизии. «Назначенный вместо генерала Рауш фон Траубенберга командующим 2-й Армией генерал Самсонов — кавалерийский начальник блистательной личной храбрости — занимал ответственные штабные (в Варшавском военном округе) и административные (донской атаман) должности, но не командовал ни корпусом, ни даже пехотной дивизией» — писал Керсоновский.

По замыслу операции, разработанному в Ставке под руководством верховного главнокомандующего великого князя Николая Николаевича, 1-й и 2-й армиям надлежало разгромить немецкую 8-ю армию, сосредоточенную в Восточной Пруссии. Самсонову было предписано двигаться от реки Нарев в обход Мазурских озёр на север, Ренненкампфу — от Немана на запад. 7 (20) августа 1-ая армия Ренненкампфа разбила 8-ую германскую армию под командование генерала М. Притвица у Гумбиннен-Гольдапа. К тому моменту армии Самсонова пришлось наступать по трудным песчаным дорогам, в местности, бедной продовольствием, что вызвало необходимость предварительного устройства тыла, однако подчиняясь приказу командующего Северо-Западным фронтом Я. Г. Жилинского, Самсонов продолжал движение в ускоренном темпе. 13 (26) августа 1914 г. противник начал контрнаступление. После боёв у Уздау 13 (26)-14 (27) августа и Бишофсбурга 13 (26) августа фланговые корпуса 2-й армии были отброшены. 15 (28) августа Самсонов покинул свою главную квартиру и отправился на передовую в штаб 15-го корпуса Надрау. 16 (29)-17 (30) августа основные силы центральных корпусов армии были окружены в Комуссинском лесу. При выходе из окружения штаба армии Самсонов отстал от своих спутников и, не желая пережить позор поражения, застрелился.

Армия Самсонова потеряла за время боёв около 70 тыс. человек. Несмотря на неудачу операции, действия армий Северо-Западного фронта заставили перебросить немецкие части на Восточный фронт и способствовали победе союзников над Германией в Марнском сражении.

Год спустя вдова Александра Васильевича добилась разрешения поехать в Германию в качестве представителя Красного Креста. После выполнения официального поручения Е. А. Самсонова с разрешения немецких властей отправилась в Восточную Пруссию, где нашла могилу мужа. В ноябре 1915 г. тело генерала Самсонова было доставлено в Петроград, а затем перевезено для погребения в с. Якимовка (Акимовка) Херсонской губернии.

Лит.: Вацетис И. И. Танненберг. Разгром 2-й русской армии генерала Самсонова. М., 1932; Иссерсон Г. Канны мировой войны: [Гибель армии Самсонова]. М., 1926; Самсонов Александр Васильевич [Электронный ресурс] // Памяти героев Великой Войны 1914-1918. Бд. URL: http://gwar.elar.ru/o-voyne/samsonov-a-v/.

См. также в Президентской библиотеке:

Восточно-Прусская операция : [сборник документов]. М., 1939.