Share content in social networks:

The Battle of Kursk began

5 July 1943

July 5, 1943, German shock troops according to the plan of "Citadel" began an offensive of Kursk moving from Orel and Belgorod, which marked the beginning of one of the key battles of the Second World War, the Battle of Kursk. The Battle of Kursk, which lasted until the end of August 1943, was decisive in making the turning point in the Great Patriotic War.

After the defeat of the enemy forces in the Battle of Stalingrad (1942-1943) and during the winter offensive of the Soviet Army, the German command planned to hold a major attack on the Soviet-German front in the summer in order to regain the strategic initiative. For this, the enemy chose the Kursk salient, formed during the winter-spring offensive of the Soviet troops, which went deep into the lines of his armies.

To implement the operation, the enemy involved the most capable troops, numbering a total of 50 divisions and a large number of individual units. In total, the group of German troops numbered over 900, 000 men, 10, 000 guns and mortars, about 2, 700 tanks and assault guns, and over two thousand aircrafts. The enemy’s command pinned his hopes especially on the use of new military equipment - heavy tanks "Tiger" and "Panther", assault weapons "Ferdinand", fighters "Focke-Wulf-190 A" and attack planes "Henschel-129." The operation plan provided for sudden converge shocks in the general direction of Kursk in order to encircle and destroy the group of Soviet troops and, if successful, to continue the offensive far inland. The operation was called "The Citadel" and was to be the starting point for all the offensive operations of the summer campaign of 1943.

Planning the summer-autumn campaign of 1943, the Soviet command, in its turn, was also going to hold an offensive, to deliver the main blow in the south-west in order to defeat the Army Group "South" of the enemy, to release the Left Bank Ukraine, Donbass and cross the Dnepr River. On the basis of the information about the preparation of the German offensive near Kursk, it was decided to weaken the enemy’s groups and complete their defeat through deliberate strategic defense of Soviet troops on the Kursk salient.

The Supreme Command charged the troops of the Central Front, under the command of Army General, K. K. Rokossovsky, with the task to repel the enemy from the city of Orel and the troops of the Voronezh Front, under the leadership of the Army General, N. F. Vatutin, were charged to repel it from the city of Belgorod. In their rear focused a strategic reserve - Steppe Front (commanded by Colonel General I. S. Konev). The coordination of the fronts was assigned to GHQ representatives, Marshals of the Soviet Union, G. K. Zhukov and A. M. Vasilevsky, Marshal of Artillery N. N. Voronov and Marshal of Aviation, A. A. Novikov. In April-June, at the Kursk salient was created eight defensive lines up to 300 km deep. Special attention was given to the construction of a strong anti-tank defense.

In the morning of July 5, the main attack forces of the enemy, weakened by preemptive artillery counter preparation of the Soviet troops, launched an offensive. The most fierce fighting took place in the zone of the Central Front and by the end of July 11 the German offensive was stopped. Within a week of fighting, the enemy, having advanced by 8-12 km, and having suffered heavy losses, was forced to take up a defensive position. On the Voronezh Front, by the end of July 9 the enemy managed to break through the Soviet defenses to a depth of about 35 km. To disrupt the attack and defeat the enemy attack force, July 12 the command of the Voronezh Front took a counterattack - Prokhorovka tank battle, which resulted in the withdrawal of the enemy’s main forces to the starting position beginning from July 16.

July 12 began a new phase of the Battle of Kursk - Soviet counterattack. After a 10-day training, the troops of the Red Army broke the German defenses and August 5 liberated Orel and Belgorod. August 23, the troops of the Steppe and Southwestern Fronts liberated Kharkov. During the counter-offensive in the Belgorod-Kharkov sector, the Soviet troops advanced towards the south and south-west by 140 km and occupied an advantageous position to go to a general offensive to liberate the Left-bank Ukraine and reach the River Dnieper.

The Battle of Kursk was a major one in the Second World War. From both sides there were involved more than 4 million people, over 69, 000 guns and mortars, over 13, 000 tanks and self-propelled artillery pieces, about 12, 000 aircrafts. The Battle of Kursk finally thwarted the plans of the German command to change the course of the war in their favor.

The Battle of Kursk led to a further change in the balance of forces on the front in favor of the Armed Forces of the USSR, finally cemented their strategic initiative and created favorable conditions for the development of the general offensive. Defeat of the enemy near Kursk was an important step in achieving radical change in the course of the war. Germany and its allies were forced to take up the defensive in all theaters of the World War II.

In modern Russia, in accordance with the Federal Law of 13 March 1995 "On Days of Military Glory (Victory Day) of Russia," the day of the defeat of German forces Soviet troops in the Battle of Kursk on August 23 was established as the Day of Military Glory.

Lit.: Барданов А. И. Битва на Курской дуге. Минск, 1983; Букейханов П. Е. Курская битва. Оборона: планирование и подготовка операции «Цитадель», сражение на северном фасе Курской дуги, июль 1943 г. М., 2011; Он же. Курская битва. Перелом: сражение на южном фасе Курской дуги, крах операции «Цитадель», июль 1943 г. М., 2012; Габов С. А. Сапёры Огненной дуги: Инженерные войска в Курской битве. Воронеж, 1987; Гланц Д. М. Курская битва: решающий поворотный пункт Второй мировой войны. М., 2007; Горбач В. Г. Над Огненной Дугой: советская авиация в Курской битве. М., 2007; Давыдков В. И. Анализ Курской битвы (историко-документальная эпопея). Курск, 2005; Дементьев В. Д. Курская битва: 40-летию Великой победы посвящается. М., 1983; Дёмин М. П. Родина зовёт: Партийно-политическая работа в советских войсках в Курской битве. Воронеж, 1988; Доманк А. С. На огневых рубежах: Артиллеристы в Курской битве. Воронеж, 1984; Замулин В. Н. Засекреченная Курская битва. Секретные документы свидетельствуют. М., 2007; То же [Электронный ресурс]. URL: http://militera.lib.ru/h/zamulin_vn2/index.html; Он же. Курский излом. Решающая битва Отечественной войны. М., 2007; То же [Электронный ресурс]. URL: http://militera.lib.ru/h/zamulin_vn/index.html; Иванихин М. П. Курская битва и другие события Великой Отечественной войны в воспоминаниях фронтовиков Восточного административного округа г. Москвы. М., 2004; Исаев С. И. Твои герои, Курская дуга: Документальные очерки о Героях Советского Союза, удостоенных этого звания за подвиги, совершённые в период Курской битвы (5 июля — 23 августа 1943 г.). Воронеж, 1990; Кайдин М. «Тигры» горят! Разгром танковой элиты Гитлера. М., 2011; Капитонов Е. Г. Падение «Цитадели»: Наше наступление : Курская битва в воспоминаниях авторов, его однополчан и соратников. [Б.м., 2004]; Каратаев Р. Г. Битва на Курской дуге. Алма-Ата, 1983; Коваленко А. П. Курская дуга славы и катастрофы: Белгород-Орёл. М., 2003; Колтунов Г. А. Курская битва. М., 1983; Концевой А. И. Бородино под Курском: (Из воспоминаний ветеранов Курской битвы). Казань, 2003; Корниш Н. Курская битва: величайшее в истории танковое сражение, июль 1943. М., 2008; Курская битва: взгляд из ХХI века : военно-исторические и публицистические очерки. М., 2008; Курская битва: взгляд через полвека : Материалы областной научно-практической конференции. Белгород, 1999; Курская битва: Воспоминания. Воронеж, 1982; Курская битва: Сб. статей. М., 1970; Курская битва: Хроника, факты, люди. Кн. 1—2. М., 2003; Мамаджанов А. М. Битва на огненной дуге: (К 40-летию разгрома немецко-фашистских войск под Курском). Ташкент, 1983; Ньютон С. Х. Курская битва. Немецкий взгляд: операция «Цитадель» в описаниях немецких военачальников. М., 2006; Овсянников А. Д. На Орловско-Курском направлении: Историко-документальная повесть. М., 2003; «Огненная Дуга»: Курская битва глазами Лубянки / Центральный архив ФСБ России. М., 2003; Сергиенко А. М. Бомбардировщики Авиации дальнего действия в небе над Курской дугой. Белгород, 2007; Он же. И. В. Сталин и Курская битва. Белгород, 2011; Соловьёв Б. Г. Курская битва: Крах операции «Цитадель». М., 1980; Тимохович И. В. Советская авиация в битве под Курском. М., 1959; То же [Электронный ресурс]. URL: http://militera.lib.ru/h/timohovich/index.html; Фаулер У. Курская дуга. 24 решающих часа. М., 2007.

Курская битва: сайт. Б. д. URL: http://kursk1943.mil.ru; Курская битва глазами современников и потомков: сайт. 2003. URL: http://kursk-battle-60.bsu.edu.ru; Курская дуга, лето 1943 года: сайт. 2003. URL: http://kursk-battle.narod.ru.

From the Presidential library materials:

The Battle of Kursk // Memory of the Great Victory : [digital colection].

Замулин В. Н. Оборонительные бои советских сухопутных войск на южном фасе Курской дуги: обоянское и прохоровское направления: (5-16 июля 1943 года) : автореф. … к. и. н. Курск, 2009;

Курская битва: [фрагменты кинохроники]. СПб., 2010.